Рынок отреагировал нервно: акции продуктового гиганта "КОСТКО" слегка упали, упали и "Крогер" и "СуперВелью". Однако акции и Whole Foods (далее - ХФ) и Amazon поднялись на 30 и 3 процента соответственно.  Заголовок одной статьи Business Insider провозгласил: “Амазон покупает ХолФудз. Волмарт, Крогер и Таргет должны ужаснуться”. ("Волмарт" продает 17,3 процентов всех продуктов в США, Крогер - 8,9)

 
Да, у ХФ были трудности. Перед ними стояла задача удерживать качество и продолжать поддерживать фермерство в США и в тех странах, где были "развивающие" проекты.  Но цены надо было снижать, потому что сегодня в каждом магазине есть “органик”, даже в "Волмарте". При этом как любая открытая компания, ХФ должен был угодить и акционерам, желавших получить свои проценты с акций.  В пресс-релизе, посвященном сделке, цитируются слова основателя компании Макея: “Это партнерство предоставляет новые возможности по оптимизации дохода для наших акционеров”.

 

Напряженная ситуация - сверхприбылей в пищевом ритейле не бывает. Работы много, а маржа маленькая. Однако эти трудности не остановили "Амазон".

 

Куда идет "Амазон" нам всем известно. У них есть продуктовый магазин в Сиэтле (АмазонФреш), где можно забрать уже упакованную еду, заказанную онлайн 15 минут назад. Есть и другой “Амазон - Go”. Покупатели пользуются своим телефоном со специальным приложением, чтобы зайти в магазин, взять покупки и уйти. Камеры считывают штрих-код товара и снимают деньги с твоего счета на "Амазоне", никаких кассиров в этом магазине не нужно. Не это ли имел в виду Макей, когда в  упомянутом уже пресс-релизе говорил об инновациях и удобства для покупателей?


"Амазон" уже не первый раз делает попытки выйти из онлайн-сферы. Они начали с книжных магазинов - настоящих магазинов, со стенами, окнами и входом.


Уже десять лет гигант сетевой торговли пытался выйти на продуктовый рынок и взять свою долю от тех 800 миллиардов, что американцы тратят на еду, но до сих пор без особо впечатляющих результатов. Считается, что средний американец тратит в среднем 6 процентов своего дохода на еду. Но  это только в среднем. Обеспеченные люди (которые и являются клиентами ХФ) отдают от половины до двух третей дохода на налоги, страховки и другие выплаты, от которых они не могут  отказаться. А на еду тратят никак не менее 15 процентов. Таким образом получается, что, на самом деле, на еду идет половина из того, что покупатели тратят в магазинах, тех или иных. Еда собирает больше денег, чем айфоны, хотя, наверное, в это трудно поверить. 

 

До последнего времени покупка продуктов он-лайн не становилась популярнее. Но буквально в этом году все поменялось.  По результатам одного опроса, практически половина людей от 18 до 38 лет заявили, что покупают еду онлайн. В 2016 году их было всего 28 процентов, так что прогресс налицо. Именно на эту возрастную категорию ориентируются ритейлеры, строя планы на будущее. Пока люди чувствую себя уверенно, покупая только упакованную еду через интернет. Свежее все еще, в целом, стремятся выбирать глазами в магазине. Возможно, "Амазон" надеется, что репутация ХФ поможет им убедить потребителей в надежности он-лайн шоппинга.  

 

Сделка принесла "Амазону"  431 магазин в самых   богатых районах страны (плюс в Канаде и Великобритании) со стабильной клиентской базой, хорошей репутацией и развитой сетью местных поставщиков. Вся сложнейшая система уже отработана, осталось только внедрить технологии. Ну с этим у "Амазона" явно проблем не будет.

 

Кого-то идея новых технологий возбуждает до предела. Ну разве не здорово, когда ты просто выбираешь один из тысячи рецептов амазонской Алексы (это искусственный интеллект на службе у клиентов, которая уже сейчас отвечает на любой твой вопрос), и через полчаса у твоей двери лежит пакет со всеми ингредиентами для этого рецепта!  Алекса, наверняка, подберет и вино и десерт, подходящей к вашему ужину, посчитает калории и даже, небось, пожурит, если вы переборщили с углеводами, а также напомнит, сколько минут вы теперь должна крутить педали в спортзале.

 

Для "Амазона" это еще один шаг к достижению их цели продавать людям “все”. В этом они соревнуются с Волмартом как мушкетеры с гвардейцами кардинала. И хотя в продуктовом секторе им еще очень далеко до Волмарта, они сделали гигантский шаг к успеху.

 

Хол Фудз тоже наверное что-то от этого выиграет. "Амазон" будет инвестировать огромные деньги. По некоторым данным, они планируют открыть до 2000 магазинов за следующие 10 лет. Ожидается снижение цен, а это важно для ритейлера, который долго и не очень успешно старался избавиться от имиджа, давшего ему прозвище “вся зарплата”.

 

В пресс-релизе упоминались инновации и удобство для клиентов. Когда эксперта  Дэвида Порталатина из маркетинговой исследовательской компании "НПД Групп" спросили, как будет выглядеть ХФ через 10 лет он ответил: “Будет совсем не  так, как сегодня - это точно. Магазины станут экспириенсом: уроки о пользе еды, как готовить еду, что угодно, но у обычного магазина тогда уже будут совершенно другие цели. Плюс будет дальнейшее слияние ресторанов и продуктовых магазинов (“продуктораны”). Американцы будут покупать  больше готовой еды. Главное - удобство”.  Дэвид конечно эксперт, но не надо забывать, что среди клиентов ХФ полно любителей готовить самим.

 


Реакция людей пока не последовала. Джон Макей разослал всем работникам успокаивающие письма, но они пока и так не слишком волнуются. В целом, сотрудники занимают позицию “поживем-увидим”. Хотя  магазины без кассиров обещают большие сокращения, которое последуют за другим недавним серьезным сокращением (им пришлось уволить полторы тысячи сотрудников в 2015). Оксфордское исследование, проведенное в 2013 году дает предположить, что за 20 лет более 47 процентов работников будут заменены роботами. Мало кого из тех, кто окажется в этом числе, радует такая перспектива. Работники в ХФ получают чуть больше жалование, чем в других магазинах, и у них неплохие пакеты привилегий, включая 20-процентную скидку на товары самого ХФ. Да и клиентам часто нравится общаться. Работники ХФ известны своим вежливым и участливым расположением, которого не заменит робот. К тому же они очень много знают о своих товарах, и им доверяют покупатели.

 

Макей известен скептическим отношением к профсоюзам, возможно потому, что они осуществляют слишком много контроля и мешают бизнесу. Работников это, как правило устраивает, потому что многие видят участие в профсоюзах просто как лишние выплаты с зарплаты.  

 

Сообщается, что сам Макей получит со сделки 8 миллионов долларов, которые складываются из расчета имеющихся у него акций и их цены (42 доллара за акцию). На первый взгляд, все честно, но по здравому размышлению маловато. Он остается на  высокой руководящей позиции.   

 

Однако далеко не все занимают выжидательную позицию.
"Амазон" собирается оптимизировать систему поставок. Каким образом они это сделают? Останутся ли небольшие органик-фермы их основными поставщиками? Или они просто создадут еще одну огромную корпорацию и будут лоббировать снижение стандартов здоровой еды? Не то чтобы покупатели ХФ были против технологий. Они хотят чистую натуральную еду. И даже если все перейдут на покупки одним кликом на компьютере, но качество самой еды останется у традиционных магазинов, покупатели ХФ останутся там, где качество еды.

 

Редактор и хозяин блога Natural News написал гневную статью, в которой он указывает на то, что хозяин "Амазона" Джефри Безос владеет "Вашингтон Пост", которая, по его мнению, давно не является действительно независимым ресурсом. Он указывает на то, какая “любовь” существует между "Вашингтон Пост" и печально известным производителем пестицидов и ГМО “Монсанто”.  Трамп обвинял Джефри Безоса в монополистических намерениях. Народ сегодня в целом не слишком доверят большим корпорациям, а когда в руках одного человека (или кучки людей) и информация и торговля практически всем, особенно едой, то это вызывает понятную тревогу. Если вся еда окажется в руках "Амазона" и "Волмарта", это будет выглядеть слегка угрожающе.   У "Волмарта" очень плохая репутация - люди буквально протестуют против открытия этого магазина в их благополучных районах, потому что присутствие этого гиганта нарушает привычных уклад и, как правило, способствует понижению цен на недвижимость, которой они владеют.

 

У "ХолФудз" репутация первооткрывателя, честного бизнеса, помогающего развивать сельское хозяйство и прочее. Будут ли менеджеры "Амазона" продолжать эту политику? Кто-то даже побаивается, что Безос отзовет обещание Макея маркировать товары без ГМО к 2018 году.  Никто не знает, произойдет это или нет. В ближайшее время точно ничего особенно не изменится, там будет видно.

 

 

Читайте по теме:

 

Об истории становления Whole Foods

 

Whole Foods уступила Apple

 

О ближайшем конкуренте Whole Foods

 

 

 

 

Источники:

 

http://investor.wholefoodsmarket.com/investors/press-releases/press-release-details/2017/Amazon-to-Acquire-Whole-Foods-Market/default.aspx

https://www.vox.com/new-money/2017/6/17/15820006/why-amazon-bought-whole-foods

ttps://www.washingtonpost.com/news/business/wp/2017/06/16/amazon-to-buy-whole-foods-market-in-deal-valued-at-13-7-billion-2/?utm_term=.66621ba8d117

ttps://www.theverge.com/2017/5/25/15693800/amazon-fresh-pickup-grocery-stores-now-open-seattle

http://www.npr.org/sections/thesalt/2017/06/17/533239065/after-the-amazon-deal-what-will-shopping-at-whole-foods-feel-like

http://www.motherjones.com/food/2017/06/amazon-plans-to-buy-whole-foods-heres-what-you-need-to-know/

ttps://www.washingtonpost.com/news/wonk/wp/2017/06/16/people-are-worried-amazon-will-replace-whole-foods-workers-with-robots/?utm_term=.1d2c2b8eacd4

https://www.nytimes.com/2017/06/16/business/dealbook/amazon-whole-foods.html?mcubz=2&_r=0

http://www.businessinsider.com/why-amazon-bought-whole-foods-for-137-billion-2017-6

https://www.amazon.com/b?node=16008589011

https://www.vox.com/new-money/2017/6/17/15820006/why-amazon-bought-whole-foods

http://myfox8.com/2017/06/16/what-the-amazon-whole-foods-deal-means-for-you/

https://www.nytimes.com/2017/06/16/business/dealbook/amazon-whole-foods.html?mcubz=2&_r=0