В августе суд приговорил лидера крупнейшей в истории США схемы мошенничества с органическими продуктами к 10 годам лишения свободы, заявив, что тот обманул тысячи покупателей, продавая продукты, которые им не нужны.

 

Окружной судья США К.Дж. Уильямс заявил, что Рэнди Констант организовал массовое мошенничество, которое нанесло «чрезвычайный и неисчислимый ущерб» потребителям и поколебало общественное доверие к национальной отрасли органических продуктов питания.

 

Уильямс сказал, что в период с 2010 по 2017 год потребители по всей стране были вынуждены доплачивать за покупку продуктов, начиная от яиц до стейков, которые, по их мнению, были полезны для окружающей среды и их собственного здоровья. Вместо этого они невольно покупали продукты питания, которые основывались на традиционных методах ведения сельского хозяйства, включая использование химических пестицидов для выращивания сельскохозяйственных культур, против которых они выступали.

 

«Тысячи и тысячи потребителей платили за товары, которые они не хотели», - сказал Уильямс. «Это нанесло неисчислимый ущерб доверию американской общественности к органическим продуктам».

 

Уильямс подчеркнул, что мошенничество нанесло вред и другим фермерам-органикам, которые играли по правилам, но не могли конкурировать с низкими ценами, предлагаемыми брокерской фирмой Constant по зерновым, и посредниками, которые по незнанию закупали и продавали фальшивое органическое зерно.

 

Ранее в тот же день Уильямс дал более короткие сроки тюремного заключения трем соучастникам главного фигуранта дела, которые были привлечены к участию в этой схеме.

 

Все четыре фермера, осужденные в пятницу, признали себя виновными в мошенничестве и приняли участие в двухлетнем расследовании, которое еще не закончено. Пятый фермер также признал себя виновным в этом деле и ожидает вынесения приговора.

 

Фермеры выращивали традиционную кукурузу и сою, смешивали их с небольшим количеством сертифицированных органических зерен и ложно продавали их как сертифицированные органические продукты Министерством сельского хозяйства США (знак USDA Organic). Большая часть зерна была продана в качестве корма для животных компаниям, продающим органическое мясо и мясопродукты.

 

Фермеры собрали более 120 миллионов долларов выручки от продажи фальшивого органик-зерна. По словам прокуроров, в схеме могло быть задействовано до 7 процентов органической кукурузы, выращенной в США в 2016 году, и до 8 процентов органических соевых бобов.

 

 

 

 

Источник